25 dingen die je nog niet wist over honden

17/09/16 om 16:44 - Bijgewerkt om 20:22

Mensen hebben al zo'n 33.000 jaar honden als huisdier. Toch blijven 'onze beste vrienden' vaak nog een mysterie voor ons. Wetenschappers zoeken en ontdekken nog voortdurend verklaringen voor gedragingen die wij vaak erg schattig en tegelijk onbegrijpelijk vinden. 25 dingen die je wellicht nog niet over je beste vriend wist.

25 dingen die je nog niet wist over honden

© iStockphoto

Honden zijn al 33.000 jaar lang onze huisdieren. Toch zijn hun primaire instincten nog altijd intact en die verklaren een aantal gedragingen die wij vreemd of onsmakelijk vinden.

Een van de vreemdste gewoontes is het eindeloos rondjes draaien voordat een hond eindelijk in zijn mand of op zijn kussen gaat liggen. Voordat honden een comfortable slaapplekje bij mensen kregen, moesten ze hun eigen bedje maken en dat deden ze door rond te draaien en daarbij het gras plat te stampen en insekten, stokjes en andere dingen die een goede nachtrust kunnen verhinderen weg te schoppen. Ook bakenden ze op die manier hun eigen gebied af.

Nog zo'n overblijfsel uit het verleden is het begraven van een bot of speeltje. Wanneer dieren in het wild iets willen bewaren voor later, kunnen ze het niet rond laten slingeren zonder het kwijt te raken. Vandaar dat honden hun favoriete speeltje of lekkerste bot veilig onder de grond begraven zodat ze zeker weten dat het er later, wanneer ze er zin in hebben, nog ligt.

Een minder smakelijk restant uit het grijze verleden is het snuffelen aan elkaars achterwerk. Voor honden is dit niet alleen een manier om elkaar te begroeten, maar ook om elkaar te leren kennen. Ze ruiken het geslacht, wat hij of zij gegeten heeft, hoe de andere hond zich voelt......

Een eigenschap waarvan we hoopten dat onze hond die na 33.000 jaar wel verleerd zou hebben is het rondrollen in allerlei viezigheid. Dat doen ze niet om ons te pesten, maar wel om hun eigen geur te verbergen zodat ze gemakkelijker een prooi kunnen besluipen.

Wat we wel prettig vinden is dat honden zo netjes zijn om hun eigen uitwerpselen proberen te bedekken onder zand. Maar ook hier hebben honden een hele andere bedoeling dan wij denken: ze willen het territorium rond hun zojuist geproduceerde drol afbakenen door de geurklieren in hun poten te gebruiken.

Om diezelfde reden tillen reuen hun poot op wanneer ze urineren. Op die manier kunnen ze precies richten waar de urine terechtkomt en kunnen ze zo hun territorium en boodschap aan andere honden markeren.

Mensen denken vaak dat alle honden kunnen zwemmen, dat het een soort aangeboren vaardigheid is. Maar dat klopt niet. Sommige hondenrassen zoals Golden Retrievers, Newfoundlanders en Setters zijn dol op water en uitstekende zwemmers. Andere honden kunnen niet van nature zwemmen, maar kunnen het wel leren. En voor een derde groep honden is zwemmen vrijwel onmogelijk. Dat gelt bijvoorbeeld voor teckels en bulldogs. Hun pootjes zijn daar veel te kort voor. Bij honden met platte gezichten zoals mopshonden komt daar nog bij dat ze heel snel uitgeput raken.

Hondeneigenaars voelden het al lang, maar recentelijk is ook wetenschappelijk aangetoond dat honden de emoties van mensen kunnen lezen. Ze zien of hun baasje boos, verdrietig of vrolijk is.

En niet alleen dat: honden verstaan wat mensen zeggen en hoe ze het zeggen. Dat blijkt uit een recent onderzoek van Hongaarse wetenschappers, gepubliceerd in Science.

Omgekeerd kunnen wij heel wat te weten komen over hoe onze hond zich voelt door naar zijn staart te kijken. Het is heel wat ingewikkelder dan "zwiepen met de staart = ik ben vrolijk" en "staart naar beneden = ik ben droevig". Uit onderzoek van de Universiteit van Trento in Italië blijkt dat honden inderdaad vrolijk zijn wanneer ze met hun staart naar de rechterkant zwaaien. Neigt de staart eerder naar links, dan voelen ze zich juist niet zo prettig.

Wanneer een hond zijn staart tussen zijn benen verstopt, is hij bang. Hij doet dat omdat hij zo de geurklieren die zoveel informatie over hem prijsgeven afsluit.

Honden kunnen ook empathisch zijn. Dat blijkt uit een onderzoek van het vakblad Current Biology. Honden houden vaak hun hoofd schuin wanneer we tegen ze praten. Eén van de redenen waarom ze dat doen is om de expressie en het humeur van hun baasje in te schatten zodat er naar kunnen handelen. En hondenliefhebbers vinden dat ongelofelijk schattig.

Nog een manier waarop honden onze harten stelen is door hun eigen neus te likken. Waarom doen ze dat? Voor honden is het een manier om hun twijfel te uiten. Ze zien bijvoorbeeld een andere hond of een voorwerp dat ze niet kennen. Ze weten nog niet goed wat ze er mee aan moeten: ermee gaan spelen, er bang voor zijn, zich verdedigen..... In de tijd dat ze daarover 'nadenken' likken ze vaak hun eigen neus.

Wat honden dan weer niet kunnen is zich schuldig voelen, ook al denken wij van wel. Je kent de filmpjes wel van honden die wegkruipen wanneer hun baasje hen een kapotgebeten schoen of krant voorhoudt. Ze kruipen weg onder een tafel of onder een stoel. Maar dat doen ze niet omdat ze zich schuldig voelen. Ze merken gewoon dat hun baasje boos is en door zich zo onderdanig te gedragen hopen ze straf te ontlopen.

Anders dan vaak beweerd wordt, zijn honden niet kleurenblind. Ze zien de kleuren enkel gedempter dan wij.

Wij zien kleuren weliswaar beter, maar honden ruiken - afhankelijk van het ras - duizenden malen beter dan wij. Ook horen ze ongeveer vier keer sterker. Dat verklaart waarom veel honden zo'n hekel hebben aan onweer. Dat is niet in de eerste plaats omdat ze er bang voor zijn, maar heeft vooral te maken met bepaalde frequenties in het geluid van de donder die pijn doen aan hun oren.

Hondjes worden doof, blind en zonder tanden geboren. Het eerste zintuig dat ze ontwikkelen is de tast. En alhoewel honden graag geaaid worden, vinden veel honden het niet prettig wanneer ze geknuffeld worden. In de wereld van de honden is het een teken van dominatie wanneer de ene hond een lichaamsdeel over de andere hond legt. Bovendien kunnen honden niet wegrennen wanneer ze stevig vastgehouden worden en dat vinden ze niet fijn.

Bij mensen is de vingerafdruk uniek, bij honden is dat hun neus. Geen twee hondenneuzen zijn hetzelfde.

Waarom is die neus altijd vochtig? Honden nemen een geur op door de miniscuul kleine waterdruppeltjes waar de geur inzit op te snuiven.

Houd je van honden, maar niet van geblaf? Dan is de Basenji misschien de geschikte hond. Deze uit Congo afkomstige jachthond is de enige hond ter wereld die niet blaft. Ook is hij vrijwel geurloos.

Basenji

Basenji © iStockphoto

Dat chocolade bijzonder slecht is voor honden (ze kunnen er zelfs aan overlijden wanneer ze er veel van eten) weten de meeste mensen wel, maar minder bekend is dat ook avocado's, koffie en caffeïne, rozijnen en druiven, xylitol, macadamia noten, uien en bieslook, maiskolven, kattenvoer heel slecht voor ze zijn.

Alhoewel het zeker niet altijd klopt, geldt in het algemeen dat honden liever bij volwassenen dan bij kinderen zijn en liever bij vrouwen dan mannen. Dat honden het onvoorspelbare gedrag van kinderen niet altijd prettig vinden, ligt voor de hand (honden en kinderen kunnen het vaak juist ook prima met elkaar vinden). Dat ze vaak de voorkeur geven aan vrouwen, heeft waarschijnlijk te maken met de lichaamsbouw (mannen zijn in het algemeen groter) en de zwaardere, hardere stem.

Een hond aaien is niet alleen fijn voor de hond, maar ook voor ons. Onze bloeddruk gaan namelijk omlaag wanneer we onze beste vriend aaien. (MS)

Onze partners