Kostbare kristallen

25/07/18 om 16:13 - Bijgewerkt om 16:15

Fleur de sel wordt door velen geroemd als het beste en lekkerste van alle zout. Maar het is ook het duurste.

Kostbare kristallen

Zicht op Aigues-Mortes met op de voorgrond een berg zout, klaar voor verdere verwerking. © Hilde Verbiest

Bergen zout liggen er op de zoutvlaktes van Les Salins du Midi vlak bij Aigues-Mortes, een middeleeuws stadje in de Camargue. In maart komt de zoutwinning hier op gang, het oogsten vindt meestal plaats in augustus-september. Zout uit de zee winnen kost tijd, véél tijd.

Bij de juiste klimatologische omstandigheden komen fijne zoutkristallen op het water drijven. Dat is fleur de sel.

Bij de juiste klimatologische omstandigheden komen fijne zoutkristallen op het water drijven. Dat is fleur de sel. © Hilde Verbiest

De bergen zout die hier zijn gestockeerd, bevatten gewoon grof zeezout - geen fleur de sel. De klimatologische omstandigheden moeten precies goed zitten, dan pas komen fijne zoutkristallen boven op het zoute water drijven. Als bloemen, vandaar ook de naam 'fleur de sel'.

Fleur de sel wordt manueel uit het water geschept en op grote hopen gelegd, die vervolgens op een vrachtwagen worden weggevoerd voor verdere verwerking.

Fleur de sel wordt manueel uit het water geschept en op grote hopen gelegd, die vervolgens op een vrachtwagen worden weggevoerd voor verdere verwerking. © Hilde Verbiest

Met de nodige omzichtigheid worden deze uit het water geschept. Manueel en uitsluitend in de ochtend, omdat het later op de dag veel te heet is op de zoutvlakte. Alleen dat al verklaart de prijs van het zout der zouten. Zeg dus nooit nog zomaar 'zout' tegen fleur de sel.

Het volledige verhaal over de zoutwinning in de Camargue, Les Salins du Midi en fleur de sel lees je binnenkort in Nest.

Onze partners