Ontwerpster Mieke Dierckx: 'Voor jonge ontwerpers is het niet eenvoudig, we moeten elkaar steunen'

17/04/16 om 11:39 - Bijgewerkt om 11:43

Mieke Dierckx startte 4 jaar geleden haar eigen accessoirelabel op, waarvan ze de producten online en in enkele winkels verkocht. De jonge ontwerpster zette enkele maanden geleden een grote stap en opende in Knokke de 'Belgian Design Boutique' waar ze ook andere jonge designer een etalage geeft.

Ontwerpster Mieke Dierckx: 'Voor jonge ontwerpers is het niet eenvoudig, we moeten elkaar steunen'

© Noortje Palmers - Facebook

Waarom wilde je met een eigen winkel starten?

'Om als beginnend ontwerper een eigen winkel op te starten is een te grote stap. Ik heb pop-upconcepten uitgeprobeerd en ik werk met vaste verkooppunten. Zo hoefde ik het risico eerst niet te nemen. Ik had wel sowieso mijn eigen atelier in Westerlo. Steeds meer klanten wilden een afspraak maken om er de volledige collectie te komen bekijken. Maar voor een ander deel mensen is het een grote drempel, want het is alsof je verplicht bent om iets te kopen terwijl dat niet zo is.

Nadat ik een tijdje in Antwerpen een winkel had gedeeld met een modeontwerpster, besefte ik dat het me wel beviel. Ik begon echt een cliënteel uit te bouwen, mensen kwamen echt naar ons toe. Daarna ben ik op zoek gegaan naar een eigen plek en na een half jaar zoeken in Antwerpen ontdekte ik een leuk pand in Knokke.'

Ontwerpster Mieke Dierckx: 'Voor jonge ontwerpers is het niet eenvoudig, we moeten elkaar steunen'

© Mieke Dierckx

Waarom de keuze om niet alleen een shop te beginnen?

'Mijn eigen collectie is niet echt uitgebreid. Ik probeer elk seizoen wel iets nieuws te brengen, maar ik kan niet zoals een groot label uitpakken met twintig verschillende modellen. Om een hele winkel te vullen, is het een risico. Kan ik de mensen wel blijven aanspreken? Mensen gaan niet drie keer per jaar een handtas van mij kopen. Daarom wilde ik dat mensen konden blijven terugkomen en telkens opnieuw verrast worden met nieuwe items.

Ik zoek telkens ontwerpers die een gelijkaardige stijl hebben. Bovendien is het erg handig om een winkel te delen, aangezien de andere ontwerpers ook de winkel openhouden. Voor mij is dat een groot voordeel. Natuurlijk is het ook fijn dat de klanten het gezicht achter de ontwerpen leren kennen.'

Hoe ga je te werk om de Belgische ontwerpers te selecteren die je een maandje 'vergezellen'?

'Ik leer hen kennen op allerlei manieren: op evenementen, via het Flanders Fashion Institute of gewoon door echt bewust op zoek te gaan naar gelijkgestemden. We zitten bovendien in hetzelfde schuitje, als jonge ontwerper is het echt niet eenvoudig. Ervaringen delen is dus echt een plus.

Ik kreeg bijvoorbeeld de vraag naar een mannencollectie, een vraag die ook Lore Van Keer meermaals gesteld werd. We hebben toen de koppen bij elkaar gestoken en samen een, toch wel uitgebreidere, collectie ontworpen. Lore Van Keer zal in augustus met mij de shop delen, zo kunnen we naast onze eigen collecties ook onze mannencollectie 'Masculin' in de kijker zetten.'

Gele clutch, 220 euro.

Gele clutch, 220 euro. © Mieke Dierckx

Wie ligt er in april in de Belgian Design Boutique?

'Nog tot het einde van april zijn de ontwerpen van juweelontwerpster Lies Wambacq in Knokke te bewonderen. Vanaf mei is Le Chaperon te gast.'

Welke leuke ontdekkingen heb jij ondertussen al gedaan?

'De samenwerking met Ine De Haes, ontwerpster van een kinderlabel, was echt tof. Ik wist niet wie ze was op voorhand, maar ik heb ze ook op persoonlijk vlak leren kennen. We wisselen heel wat advies uit en luisteren naar elkaars ervaringen. Ook de samenwerking met Lore Van Keer is top. We kenden elkaar niet, maar we hebben hetzelfde persbureau. We zijn eens een koffie gaan drinken, ontdekten raakpunten - zoals die mannencollectie- en onze samenwerking was een feit.'

Smaakt de shop naar meer?

'Als dat concept blijft werken, dan misschien - eventueel als pop-up - in een andere stad. Het zou anders ook leuk zijn om mijn ontwerpen in een andere stad, bij een andere jonge ontwerper, in de winkel te hebben. Momenteel ben ik volop bezig met de nieuwe wintercollectie voor vrouwen die eind augustus in de winkel ligt.'

Belgian Design Boutique - Duindistelstraat 8 - Knokke

Meer info? www.miekedierckx.be

Onze partners