Kruip in het hoofd van de charismatische Paul Smith tijdens zijn expo in Hasselt

30/01/15 om 11:11 - Bijgewerkt om 11:10

De 68-jarige Britse ontwerper opende eigenhandig zijn tentoonstelling in het Modemuseum van Hasselt. 'Ik hoop dat er heel wat jongeren een bezoekje brengen aan de expo en geïnspireerd geraken om zelf iets creatief te doen,' vertelt de sympathieke ontwerper.

Kruip in het hoofd van de charismatische Paul Smith tijdens zijn expo in Hasselt

© -

De tentoonstelling 'Hello, My Name is Paul Smith' stak de plas over en landde in het Modemuseum van Hasselt. Weekend.be ging een kijkje nemen tijdens de openingsavond van de expo en werd gecharmeerd door de tentoonstelling en de man waar het allemaal om draait.

Hop met de geit

Tijdens de dankwoorden wordt de nadruk gelegd op het succes van de tentoonstelling in Londen. Het was de meest succesvolle expo in het Londense designmuseum in 25 jaar. Een overrompeling waar ook Hasselt van droomt. De speeches worden kort gehouden op vraag van Sir Smith zelf. Dat hij intussen 68 is, zou je haast niet geloven. Zijn jeugdige charme en kinderlijke enthousiasme spatten ervan af. 'Waarom woorden vuil maken als ervaringen en beelden zoveel meer zeggen?' lijkt zijn motto.

Vlaams minister Sven Gatz belooft dan ook het kort te houden tijdens zijn praatje en vertelt over zijn theorie over de kleurencombinaties van Paul Smith. 'Eigenlijk combineer jij alle kleuren die William Turner gebruikte in zijn schilderijen, nietwaar? Ik weet dat ik gelijk heb,' grapt de minister. Smith bevestigt noch ontkracht deze theorie en lacht smakelijk mee met de aanwezigen.

Kruip in het hoofd van de charismatische Paul Smith tijdens zijn expo in Hasselt

© LP

Twee maal zo groot als expo in Londen

De ontwerper zelf licht toe waarom hij inging op de vraag van de Modemuseum van Hasselt om zijn tentoonstelling naar het Limburgse stadje te halen? 'Waarom niet? Antwerpen en Brussel hebben al vaak genoeg grote expo's. Hasselt is volgens mij het Nottingham van Vlaanderen,' vertelt Smith. Aangezien zijn eigen avontuur in Nottingham begon, kan dit tellen als compliment. De ruimte die hij ter beschikking kreeg in Hasselt was bovendien twee keer zo groot als het Design Museum van Londen.

Wie al eens ging kijken in de Britse hoofdstad kan dus in Hasselt nieuwe dingen ontdekken. Smith dook opnieuw in zijn archieven en diepte meer kleding, foto's, samenwerkingen en horloges op voor de expo in de stad van de smaak.

Kruip in het hoofd van de charismatische Paul Smith tijdens zijn expo in Hasselt

© LP

Professionele verzamelaar

Schaamt u zich soms voor uw rommelig bureau of dozen vol memorabilia? Na het zien van deze tentoonstelling heeft u het beste excuus om een georganiseerde sloddervos te zijn: uit alles wat we vinden en koesteren, valt inspiratie te halen. Wie slechts een deel van de expo te zien zou krijgen, kan denken terecht gekomen te zijn in een curiositeitenmuseum.

Waar zijn de kleren?

Wat opvalt aan deze tentoonstelling is dat er bijzonder weinig kleren te zien zijn. Uiteraard kunnen modefans hun hartje ophalen tijdens een bezoek aan de expo, maar ook zij die willen weten hoe een creatief brein functioneert, zijn aan het juiste adres. Met behulp van videomateriaal, foto's en reconstructies van ruimtes die een belangrijke rol hebben gespeeld bij het begin van de carrière van Smith, kruipen we in het hoofd van de ontwerper.

In het hoofd van Paul Smith

Zijn liefde voor kunst, fotografie, design, wielrennen en zijn vrouw Pauline zijn erg belangrijk voor de creatieve ontwikkeling van Smith en krijgen dus een belangrijke plaats in de expo. Het voelt daarom ook meer aan als een levensverhaal dan als een modetentoonstelling.

Toeval, talent en aanmoediging

Paul Smith droomde als kind niet van mode, maar van wielrennen. Die droom werd echter aan diggelen geslagen toen hij ten val kwam en maanden moest revalideren. Hij werkte in die tijd in een winkel in Nottingham en leerde mensen kennen die actief waren in de mode- muziek- en kunstwereld. Zo ging de bal aan het rollen en ontdekte Smith dat hij goed was in het ontwerpen van kledij. Zijn toenmalige vriendin en huidige vrouw Pauline gaf les aan een modeschool in Nottingham en stimuleerde hem om van zijn talent een zijn job te maken.

Om mensen te tonen hoe klein hij begonnen is, werd een replica van de eerste winkel van Paul Smith opgenomen in de expo. Zo wil hij jong talent aanmoedigen om niet op te geven en hun ambities na te jagen. Na het zien van de tentoonstelling komt u ongetwijfeld buiten met het gevoel dat alle begin moeilijk, maar niets onmogelijk is. (LP)

Praktisch

'Hallo, mijn naam is Paul Smith' loopt van 30 januari tot 7 juni 2015 in het Modemuseum Hasselt, Gasthuisstraat 11.

Een ticket kost 8 euro

www.modemuseumhasselt.be

Onze partners