Het gaat hard voor Belgisch tienermodel Laurens Pouchele: 'Ik wou dit eerst met mijn ouders bespreken'

02/10/17 om 00:00 - Bijgewerkt om 16:51
Uit Knack Weekend van 06/09/17

Laurens Pouchele was een puber van vijftien met een hoofd vol voetbal toen een modelscout hem aansprak. Een jaar liep hij op de catwalk in Parijs, voor het oog van Herr Lagerfeld en andere modegoden. Zweven doet hij niet, nu hij de wereld rondvliegt. 'Deze job is harder en serieuzer dan ik dacht.'

Het gaat hard voor Belgisch tienermodel Laurens Pouchele: 'Ik wou dit eerst met mijn ouders bespreken'

Laurens Pouchele: 'Ik doe de job zelf enorm graag.' © Charlie De Keersmaecker

Een ranke 1,88 meter, amandelogen, afgelijnde juk- en kaakbeenderen: modelscout Ruben Debuck van het Antwerpse Rebel Management zag naar eigen zeggen meteen het potentieel van Laurens Pouchele toen hij hem in mei 2015 spotte op een festival in West-Vlaanderen. Een geluk bij een ongeluk, zegt Pouchele. Als speler van KV Kortrijk moest hij die dag verstek laten gaan voor een voetbalwedstrijd wegens een blessure, waarop hij met enkele vrienden naar het festival trok.

'Ik was totaal overdonderd toen Ruben me zijn kaartje gaf', vertelt de tiener uit Zwevegem. 'School en voetbal kwamen voor mij op de eerste plaats, modellenwerk was zeker niet mijn grote droom. Anderzijds krijg je zo'n kans niet elke dag. Zelf zag ik het dus vrij snel zitten. Alleen wilde ik het idee eerst met mijn ouders bespreken. Die hebben me altijd door dik en dun gesteund, en ik wilde ook hier niet aan beginnen zonder hun toestemming.'

'Backstage gaat het er vrij sociaal aan toe. Al die andere jongens zitten in hetzelfde schuitje: ver van huis, zonder familie en vrienden.'

'Backstage gaat het er vrij sociaal aan toe. Al die andere jongens zitten in hetzelfde schuitje: ver van huis, zonder familie en vrienden.' © Charlie De Keersmaecker

Negeer Karl

Enkele weken later tekende Pouchele bij Rebel Management. Maar de bal ging pas echt aan het rollen in het voorjaar van 2016, tijdens een shoot voor Dust Magazine: een van de betrokken stylisten was zodanig onder de indruk dat hij Pouchele prompt boekte voor het volgende mannendefilé van Dior Homme in Parijs, eind juni. De ervaring van zijn leven, bekent Pouchele: 'Voor ik het goed en wel besefte nam ik op mijn eentje de Thalys en stond ik in Parijs kleren te passen. Dat was op een dinsdag. Vrijdag volgde de generale repetitie, en op zaterdag liep ik meteen voor het grote publiek. Een totaal nieuwe wereld voor me. Alleen al de omvang van zo'n productie, het aantal medewerkers achter de schermen - daar had ik geen flauw idee van.'

Pouchele is vooral blij dat hij zijn zenuwen op het moment zelf kon bedwingen. 'Toen ik de catwalk op moest, bonsde mijn hart in mijn keel. Maar ik hield er wel mijn hoofd bij. Met het leger fotografen in de zaal of aanwezige vips als Robert Pattinson en Karl Lagerfeld was ik niet bezig. Het enige waaraan ik dacht, waren de instructies van het Dior-team en de tips die ik eerder al had gekregen op het modellenbureau. Dat was ook nodig. Thuis een catwalkloopje oefenen of zo'n gigantische zaal vol publiek - dat is een heel andere situatie.' (lacht)

Zonder vrienden

Sindsdien gaat het hard voor de nu achttienjarige Belg. In januari van dit jaar opende hij de shows van Dior Homme en Ann Demeulemeester en liep hij voor labels als Louis Vuitton, Fendi en Raf Simons. Ook in juni was hij overal van de partij: van Valentino in Milaan en Craig Green en J.W. Anderson in Londen tot de show van Hugo by Hugo Boss op Pitti Uomo in Firenze.

Een steile opgang die ook de modebladen niet ontging. Onder meer W Magazine en de Amerikaanse en de Franse Vogue namen hem op in lijstjes van modellen om in de gaten te houden, en L'Officiel vatte zijn parcours samen als 'un sans faute qui promet de durer.'

Het gaat hard voor Belgisch tienermodel Laurens Pouchele: 'Ik wou dit eerst met mijn ouders bespreken'

© Charlie De Keersmaecker

Toch blijft Pouchele rustig onder alle belangstelling. 'Ik zit dankzij mijn opvoeding nogal nuchter in elkaar en was nooit erg met mijn uiterlijk bezig - dat is niet veranderd. Ik let er hoogstens op dat ik niet te veel vette snacks eet, voldoende water drink en genoeg sport. Al is er op korte tijd natuurlijk veel gebeurd. Ik moest als groentje mijn weg vinden in een onbekende wereld, tussen mensen die eveneens nieuw voor me zijn. Bovendien aas je op een casting allemaal op dezelfde job. Daar was ik wat bang voor, maar dat was nergens voor nodig. Ik heb ondertussen verschillende vrienden gemaakt, en backstage gaat het er tijdens de shows vrij sociaal aan toe. Al die andere jongens zitten in hetzelfde schuitje: ver van huis, zonder familie en vrienden.'

Plantrekker

Daardoor is hij vooral zelfstandiger geworden, zegt Pouchele. 'Ik heb mijn plan leren trekken. Thuis werd er voor me gekookt en kon ik bij het minste probleem een beroep doen op mijn ouders, nu deel ik tijdens de modeweken een appartement met andere jongens en zorg ik zelf voor mijn eten. En als een casting toch geen opdracht oplevert, staat je familie niet klaar om je op te vangen, maar moet je jezelf snel kunnen oppeppen.' Of de eenzaamheid nooit knaagt? 'Ik ben vooral blij dat ik een stukje van de wereld mag zien. Bovendien doe ik de job zelf enorm graag - veel meer dan ik me ooit had kunnen voorstellen. Modellenwerk is harder en serieuzer dan ik dacht, maar ik heb de smaak te pakken.'

Nu zijn hoger middelbaar voltooid is, wijdt Pouchele zich dan ook volledig aan zijn carrière als model. 'Het plan is om me nu een jaar hierop toe te leggen. Dat geeft me ook wat tijd om uit te zoeken welke studies ik later wil doen. Daar was ik nog niet uit, en ik wil geen overhaaste beslissing nemen omdat je als achttienjarige nu eenmaal een keuze moet maken. Maar ik besef ook dat de opdrachten niet zo makkelijk zullen blijven binnenstromen. Als voetballer heb ik al ondervonden dat de zaken soms anders lopen dan je verwacht. Daar was ik net zo gedreven mee bezig, tot blessures me aan de kant hielden. Dat moest ik toen ook aanvaarden. Ik kan nu dus maar beter zoveel mogelijk opdrachten meepikken en ervan genieten - daarna zien we wel.'

Instagram: @laurenspouchele

Het gaat hard voor Belgisch tienermodel Laurens Pouchele: 'Ik wou dit eerst met mijn ouders bespreken'

© Charlie De Keersmaecker

Het gaat hard voor Belgisch tienermodel Laurens Pouchele: 'Ik wou dit eerst met mijn ouders bespreken'

© Charlie De Keersmaecker

Onze partners