Uit de onderbuik van Bombay

01/08/07 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:25

In de slums van Bombay kreeg Greg Roberts de naam Shantaram, 'man van vrede'. Dat is ook de titel van zijn boek, dat op YouTube vijf sterren krijgt, dat Amazon.com een absoluut meesterwerk noemt en waarvan Johnny Depp de filmrechten heeft. Als je de schrijver moet geloven, is het verhaal gebaseerd op zijn eigen leven. Eén ding is zeker : deze zware jongen heeft lef.

Te oordelen naar zijn boek is Gregory David Roberts een gangster van het zuiverste water, en zo ziet hij er ook uit. Een afgetraind lijf in een duur pak, dikke kettingen op zijn blote bast, een met diamanten bezette salamander aan zijn broeksband, een zelfverzekerde stalen handdruk, een brede porseleinen glimlach, en de trefzekere gebaren van een kungfuvechter . Zijn Shantaram is een klepper van bijna duizend bladzijden dik. Een epische roman die zich afspeelt in de krioelende onderbuik van Bombay. Een pageturner zoals dat heet, met cliffhangers die de lezer meeslepen in duizelingwekkende en bloedstollende acties, zeer visueel beschreven en ondersteund door sprankelende, levensechte dialogen. Mensen die Bombay kennen, zeggen dat dit hét boek is om die stad te doorgronden, tot en met de corrupte maffia en de gore sloppenwijken. Soms doet Shantaram, de held, denken aan Robin Hood die de rijken besteelt en de buit verdeelt onder de armen. Andere passages lijken weggeplukt uit tekenfilms of uit stripverhalen met tekstballonnen. Maar er valt ook niet naast te kijken dat het soms nogal melig wordt - zijn liefde voor Karla bijvoorbeeld lijkt hoofdzakelijk te bestaan uit stroop. En af en toe wordt het ronduit saai door filosofische traktaten die niet zelden het gehalte hebben van "Als-we-geld-genoeg-hebben-om-mensen-naar-de-maan-te-sturen,-waarom-slagen-we-er-dan-niet-in-de-honger-uit-de-wereld-te-bannen ?"
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners