Ook in u schuilt een Hercule Poirot

27/08/08 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:25

Verraadt de rommel op iemands bureau een chaotisch brein ? En een overdaad aan snuisterijen in de slaapkamer een extroverte natuur ? Psycholoog Sam Gosling leert de amateurspeurneus via de spullen de mens te doorgronden.

Toen de USA in 1942 in de Tweede Wereldoorlog betrokken geraakten, was de Office of Strategic Services, de voorloper van de huidige CIA, dringend op zoek naar mensen met spionnenpotentieel voor opdrachten achter de vijandelijke linies. Een van hun selectieproeven was de zogenaamde Belonging Test waarbij kandidaten conclusies moesten trekken over iemand aan de hand van enkele items in een slaapkamer : kleren, een uurrooster, een ontvangstbewijs. To snoop heet dat in het Engels : rondsnuffelen, speuren, je neus in andermans zaken steken. Wat we, laat ons eerlijk zijn, allemaal graag doen. Sam Gosling, een naar de States verkaste Brit en professor psychologie aan de universiteit van Austin maakte van snoopology zijn carrière. Zijn theorie ? Bezittingen verraden meer over de persoonlijkheid van hun eigenaars dan een face-to-face-ontmoeting. Tijdens een date of een jobinterview slaagt iemand er misschien in een misleidende indruk te geven, maar de geleidelijke accumulatie van spullen in zijn/haar leefruimte is veel moeilijker te faken. Met die theorie in het achterhoofd recruteerde Gosling een team van speurneuzen onder zijn afgestudeerden. Samen gluurden ze onder bedden en in kasten, rommelden in cd-rekken, onderwierpen Facebookprofielen aan een kritisch onderzoek. Ze bezochten meer dan tachtig studentenhomes en meer dan honderd bureaus in banken, immobiliënkantoren, businessscholen, reclame- en architectenbureaus. Het resultaat is Snoop (in het Nederlands : De geheime taal der dingen), een ware veldgids voor de curieuzeneuzen, pardon, de amateurgedragspsychologen onder ons.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners