IJs, wind en versteende wouden

15/09/10 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 12:01

Van diep in het 'wilde zuiden' zetten we koers naar Buenos Aires. Via ijzige landschappen, een verlaten nederzetting van zeewiervissers, en restanten uit de prehistorie. En te midden van al die natuurkracht : pioniers die zich een nieuw bestaan hebben opgebouwd. TWeede en laatste deel in onze reeks over Patagonië.

Niets is wat het lijkt. Terwijl ik me in de ijzige wind staande probeer te houden op de verraderlijke hellingen van ijs, weet ik dat de massa onder me zich traag maar zeker voortbeweegt. Volgens de kenners zo'n anderhalve meter per dag. In een poging om het leven van dit wonder te begrijpen, probeer ik me voor te stellen hoe de Perito Morenoglet-sjer er vanuit de lucht moet uitzien, en hoe zijn leven op een versnelde film zou ogen. Een uur eerder ben ik met een kleine boot aan de rand van de zeventig meter hoge ijsmuur afgezet, waar een behulpzame Argentijn de klimijzers onder mijn stadsschoenen heeft gebonden. Zonder wordt geen mens toegelaten op de hellingen van dit wereldwonder, dat er in zijn intimiteit helemaal anders uitziet dan voor de passant. Op de rug van die mastodont ziet de wandelaar overal klaterende en glimmende waterstraaltjes die hun grillige weg zoeken naar het meer, en daarbij soms even rusten in kleine kommen kristalhelder water. Verrassende tinten van blauw kleuren de ijsspleten, en grimmige laagjes van verstoven stof verstoren de maagdelijke blankheid. Na de Zuid- en Noordpool is de Perito Morenogletsjer het grootste zoetwaterreservoir ter wereld, op bepaalde plaatsen zo'n 700 meter dik. Kleine riviertjes stromen er, en zorgen aan de onderzijde van de gletsjer voor een waterfilm waarop het hele gevaarte wegglijdt. Aan de rand van het meer, waar de muur in het water zakt, breken op gezette tijden immense stukken ijs af die metershoge golven veroorzaken.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners