DANSENDE EILANDEN

06/12/16 om 21:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 10:25

Zo ontzettend ver weg op de aardbol, zo zelden of nooit bezocht, zo etnisch rijk met dans en sculptuur, zo wonderlijk met atol, rif, regenwoud en vulkaan. De eilanden van Melanesië lokken magisch en zijn comfortabel te bereizen met een prachtschip.

Vrienden denken dat ik onderweg ben naar nergens : vier vluchten om in Honiara op het eiland Guadalcanal in te schepen op Le Soléal, een cruiseschip dat vierduizend kilometer langs de eilanden van Melanesië zal varen. Dat woord ontlokt hun een zucht van verlangen, maar ook blikken van onwetendheid : Melanesië ligt nergens. Of toch : ten oosten van Papoea-Nieuw-Guinea en de Bismarck-archipel bestaat dit stuk Stille Oceaan uit de Salomonseilanden, Vanuatu en het Franse Nieuw-Caledonië. Eindeloze zee, de leegste einders, af en toe groene streepjes land : alleen al voor die onmetelijkheid is het verrijkend om op het schip tien dagen de horizon te ondergaan. En wat een hemel ! Het klinkt angstaanjagend, maar de vergelijking is te indrukwekkend om haar niet te bezigen : boven de horizon hangen wolkenformaties die gigantischer zijn dan nucleaire paddenstoelen. Hoe kunnen wolken zo overweldigend mooi zijn ? Ver weg regent het, hier schijnt de zon, zelden verschijnt weer zo'n groen streepje aan de einder : land van koraal en rif, begroeid met palmen, bewoond door de eerste mensen.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners