Den Haag: culturele schatkist aan zee

Wie Den Haag zegt, zegt musea. De stad herbergt een indrukwekkende schatkist aan kunst. Het Mauritshuis presenteert een wereldberoemde collectie meesterwerken uit de Gouden Eeuw, terwijl Escher in het Paleis verbaast met optische kunst. Twee heel uiteenlopende kunststijlen die wel één ding gemeen hebben: de collecties bevinden zich op een prachtige locatie, die alleen al door de inrichting een bezoek waard is.

Den Haag: culturele schatkist aan zee

© Jenny Audring / Maurice Haak

Mauritshuis: ontdek het Meisje met de Parel

In het hart van de hofstad bevindt zich Het Mauritshuis. Het museum presenteert het beste van de Nederlandse schilderkunst uit de Gouden Eeuw, denk maar aan het Meisje met de parel vanVermeer, De Anatomische les van dr. Nicolaes Tulp van Rembrandt en Het Puttertje van Fabritius. "Nergens anders in Nederland vind je zo veel meesterwerken per vierkante meter", zegt Elske Schreurs van het Mauritshuis, die ook het gebouw en interieur van het Mauritshuis prijst. "De ruim 250 topstukken van Hollandse en Vlaamse meesters hebben hun plaats in het klassieke interieur dat door de zijden wandbespanning, fonkelende kroonluchters en monumentale plafondschilderingen een bijzondere sfeer ademt. Het Mauritshuis is een van de eerste en mooiste voorbeelden van de Hollandse classicistische barok. Deze bouwstijl wordt onder andere gekenmerkt door pilasters die over de volle hoogte van de gevel doorlopen en frontons met beeldhouwwerk", weet Scheurs. In 2014 werd het Mauritshuis vernieuwd met respect voor de authentieke elementen. In het nieuwe deel bevinden zich de tentoonstellingsruimte, het museumcafé en de museumwinkel.

Den Haag: culturele schatkist aan zee

Verborgen juweel: Galerij Prins Willem V

Op amper vijf minuten wandelen van het Mauritshuis ligt De Galerij Prins Willem V, ook wel het verborgen juweel van Den Haag genoemd. Prins Willem V van Oranje-Nassau liet de zaal in 1774 bouwen om er zijn indrukwekkende schilderijenverzameling tentoon te stellen. "De schilderijenverzameling van de Prins vormde de basis voor de collectie van het Mauritshuis", zegt Scheurs. "Ruim 150 oude meesters uit de collectie van ons museum, waaronder werken van Steen en Rubens, hangen er zij aan zij." Het Mauritshuis en de Galerij Prins Willem V bezoeken, kan via een voordelig combinatieticket.

Kijk achter de scherm

2018 belooft een interessant jaar te worden in het Mauritshuis. Als kunstliefhebber krijg je er een blik op onderzoeken, restauraties en mag je zelfs een kijkje achter de schermen nemen. Nog tot en met 11 maart wordt een diepgaand onderzoek gevoerd naar het Meisje met de parel van Vermeer- hét beroemdste schilderij van het Mauritshuis. In de Gouden Zaal kan je meekijken over de schouder van de onderzoekers. Het Mauritshuis hoopt zo meer te weten te komen over de manier waarop Vermeer het Meisje met de parel schilderde en de materialen die hij gebruikte. Vanaf 12 maart hangt het schilderij weer op zijn vertrouwde plek in het museum.

Nog tot en met 13 mei kan je in het Mauritshuis ook werk bekijken van Jan Steen. De zeventiende-eeuwse Hollandse kunstenaar is vooral bekend als schilder van scenes uit het dagelijkse leven, de spreekwoordelijke 'huishoudens van Jan Steen', maar hij schilderde ook verhalen uit de bijbel, de klassieke mythologie en de oudheid.

Van 14 juni tot 9 september wordt dan weer het schilderij De bewening van Christus van Rogier van der Weyden gerestaureerd. Tijdens je bezoek kom je meer te weten over hoe het schilderij is gemaakt en tegelijkertijd mag je een kijkje nemen achter de schermen van het restauratieatelier.

Escher in Het Paleis: 'Niets is wat het lijkt'

Water dat omhoog stroomt, vogels die in vissen veranderen en mannen die eindeloos de trap op- en aflopen. In het voormalige werkpaleis van de vorstinnen aan de Lange Voorhout vind je de bijzondere collectie van 's werelds beroemdste graficus M.C. Escher (1898-1972). Escher was een meester in het tekenen van onechte situaties. Met honderddertig werken zijn bij museum Escher in het Paleis bijna alle stukken van de wereldberoemde Nederlandse kunstenaar te zien. En het blijft niet bij kijken. De tweede verdieping van het Paleis is veranderd in een interactieve wereld waar je door innovatieve attracties deel wordt van Eschers wereld. "In de zaal lijken de muren te veranderen en te bewegen, iets verderop ligt een spannende vloer", zegt Marcel Westerdiep, general manager van Escher in Het Paleis. "Heel bijzonder is ook de Kamer van Escher, waar kinderen plotseling groter lijken dan hun ouders. En eveneens de zaal met de optische kunst is een aanrader. Je denkt bewegingen te zien terwijl die er helemaal niet zijn. Bij optische kunst gaat het, net als bij Escher, om gezichtsbedrog."

Zwevende haai als luchter

Ook het gebouw en het interieur zelf zijn de moeite. "Dit is het enige openbare gebouw in Den Haag waar de oude paleisfunctie nog te ervaren is, en dat is zeer uniek", zegt Westerdiep. "De prachtige plankenvloer van de Amerikaanse Donald Judd en de schitterendekroonluchters van de Rotterdamse Hans van Bentem sieren het interieur. Zo hangt er in de balzaal een enorme ster die eindeloos in twee klassieke spiegels wordt weerkaatst. In andere zalen zweven een haai, een spin en een zeepaardje boven het werk van Escher. De moderne kroonluchters geven de intieme zalen koninklijke allure."

Ook voor kinderen

Escher in Het Paleis, in 2002 voor het grote publiek geopend, kijkt terug op een fantastisch 2017. "We mochten een recordaantal bezoekers verwelkomen", zegt een tevreden Westerdiep. "We klokten vorig jaar af op 153.000, dat is het dubbele van zeven jaar geleden." Het succes van Escher in Het Paleis? "Onze toegankelijkheid. Je hoeft helemaal niets van kunst te kennen om dit leuk te vinden. Ook met kinderen is dit een absolute topper, je komt niet enkel kijken maar ook beleven."

Meer info: www.mauritshuis.nl en www.escherinhetpaleis.nl

Lees hier de andere artikels van dit dossier.

Onze partners