Waar bollekes naar meer smaken: 8 bruine cafés in Antwerpen

16/04/15 om 14:08 - Bijgewerkt om 16:29

Bron: Knack Weekend

In de Antwerpse bruine cafés voelt bijna iedereen zich thuis: politici, dokwerkers, advocaten, Jan en alleman. De verhalen liggen er voor het rapen. En de bollekes smaken naar meer. Wij selecteerden deze acht kroegen.

Waar bollekes naar meer smaken: 8 bruine cafés in Antwerpen

De Ware Jacob © Wouter Van Vaerenbergh

Den Engel

Waar bollekes naar meer smaken: 8 bruine cafés in Antwerpen

© Wouter Van Vaerenbergh

Het is middag en Luc en Lea die respectievelijk al zeven en negen jaar in Den Engel werken, zijn druk in de weer. Bazin Linda is er niet maar de vele habitués en enkele toeristen vind je er wel. "Jan met de pet, politici, dokwerkers,... iedereen komt naar Den Engel", zegt Luc. Soms ook scholieren op uitstap, die boven in een apart zaaltje hun boterhammen komen eten.

Op een bank lezen we over Fonske die elke dag op dezelfde plek ging zitten en meer dan honderd jaar werd. Aan de muren pronken de oude petten van wie er ooit nog zijn klak aan de haak heeft gehangen. In het bekendste bollekescafé van Antwerpen heb je ook Triple d'Anvers, Winter Koninck (seizoensgebonden) en andere bieren van 't vat.

Grote Markt 3, 03 233 12 52. Elke dag open vanaf 9 uur.

Café Pelikaan

Waar bollekes naar meer smaken: 8 bruine cafés in Antwerpen

© Wouter Van Vaerenbergh

"Ik ben tien jaar geleden begonnen als jongste cafébaas van 't stad, ik was toen twintig jaar oud en de tijd is voorbij gevlogen", lacht Yves. Hij staat niet meer 7/7 achter zijn toog maar vaak genoeg om zijn klanten bij de voornaam te noemen en hun gewoontes te kennen.

Wanneer wij er langskomen, siert hij de krant met de wielerclub die hij drie jaar geleden opstartte en ondertussen 72 leden telt. Met negen kranen tapt hij acht bieren waaronder Cristal, Grimbergen, La Chouffe, Westmalle, (winter of zomer) Rodenbach en De Koninck. Heb je een opkikkertje nodig dan bestel je een koetsierke, een mix van Elixir d'Anvers en jenever.

Melkmarkt 14. Elke weekdag open vanaf 8.30 uur, in het weekend vanaf 10 uur.

De Kat

Waar bollekes naar meer smaken: 8 bruine cafés in Antwerpen

© Wouter Van Vaerenbergh

Meer dan een eeuw werd De Kat uitsluitend door vrouwen uitgebaat maar nu heeft Guy de leiding. In het café staat een oude piano, in december is daar voor het eerst in tien jaar nog eens op gespeeld en als het aan Guy ligt, gaat dat in de toekomst ook vaker gebeuren.

Tussen 18 en 19 uur tref je er de vaste klanten uit de buurt voor het aperitief. Van 't vat drink je er Stella en De Koninck. De bollekes worden er met bijzondere aandacht in drie keer getapt voor een schoon colleke (een mooie, stevige kraag, nvdr), want "een echte bollekeskiefhebber weet dat te appreciëren", zegt Guy.

Wolstraat 22, 03 233 08 92. Elke dag open vanaf 12 uur, zondag iets later.

De Hovenier

Waar bollekes naar meer smaken: 8 bruine cafés in Antwerpen

© Wouter Van Vaerenbergh

Patrick - Patje voor de klanten - is bijna 34 jaar eigenaar van De Hovenier. In zijn café hangt een groot tv-scherm voor belangrijke voetbalmatchen, maar de vele bekers tegen de muur tonen de voorliefde voor het basketbal van de heer des huizes en coach Ronny, die aan de toog zit. Hier drink je vooral Stella en De Koninck en eet je een croqueske of spaghetti.

Sint-Jacobsmarkt 26, 03 232 87 88. Elke weekdag open vanaf 11 uur, zaterdag rond de middag en zondag als er een voetbalmatch is.

Tante Lies

Waar bollekes naar meer smaken: 8 bruine cafés in Antwerpen

© Wouter Van Vaerenbergh

"Uw parapluke in 't bakske", roept Simone wanneer ik binnenstap maar ze voegt er meteen zoeteke aan toe en dus gehoorzaam ik. Voor een klant die doorweekt binnenstapt, zet ze de centrale verwarming wat hoger zodat zijn jasje sneller zou drogen. Voor de man die op het punt staat een storm te trotseren, brengt ze de sjaal en kraag in orde. "Ja, een echt moederke", knipoogt de klant.

Gesprekken gaan over de Rijksdienst voor Pensioenen, de Napoleon Bonaparte-reeks op Klara en het Franse chanson terwijl we aan de muren foto's van vroeger en nu vergelijken en krantenknipsels met eigenares Ghislaine bekijken.

Kipdorpbrug 4. Elke dag open vanaf 11 uur, zondag gesloten.

De Duifkens

Waar bollekes naar meer smaken: 8 bruine cafés in Antwerpen

© Wouter Van Vaerenbergh

Ooit leerde ik er boterhammen met kop(vlees) eten maar die zijn er helaas niet meer, de bekende bouillisalade en bitterballen evenmin want in de plaats van de keuken heeft eigenares Martine een rokerskamer ingericht.

Achter de toog van het gezellige café staat Joris, die er al drie jaar werkt, en op een kruk de mascotte van het café, de zwarte kat Dalida.

De specialiteit van de zaak is een polleke, een cola met een tikje jenever, genoemd naar Polleke Wuyts. Van 't van heb je Stella, (Winter) Koninck, La Chouffe en in de zomer Liefmans Kriek.

Graanmarkt 5, 03 225 10 39. Elke weekdag open vanaf 11.30 uur en in het weekend vanaf 10 uur.

Boer van Tienen

Waar bollekes naar meer smaken: 8 bruine cafés in Antwerpen

© Wouter Van Vaerenbergh

Ex-profvoetballer Nick van de Rubens Inn en het Noorderterras baat al bijna veertien jaar de Boer van Tienen uit, volgens hem het tweede oudste café van Antwerpen. Aan de muren hangen foto's van de anciens van de Studio Herman Teirlinck, die zich de overkant van de straat bevond. Sommigen zijn nog steeds klant. Van 't vat heb je Stella, De Koninck, La Chouffe, Liefmans Kriek en vooral Westmalle die soms 's morgens al enthousiast geconsumeerd wordt.

Mechelsplein 6, 03 233 04 24. Elke dag open vanaf 9 uur.

De Ware Jacob

Waar bollekes naar meer smaken: 8 bruine cafés in Antwerpen

© Wouter Van Vaerenbergh

Stamgasten Nancy en Magda wonen allebei vlakbij maar voor hen is naar het café komen ook een beetje thuiskomen. Kroegbaas Guy houdt van bier en muziek en organiseert proeverijen en live optredens. Sommigen komen er ook voor een rondje pitjesbak (een oud Vlaams dobbelspel met drie dobbelstenen) of schaken.

Van 't vat heb je o.a. Sint Bernardus (Watou), Rodenbach Grand Cru en De Koninck. Bieren van de maand maart zijn Valeir Blond en Valeir Divers.

Vlasmarkt 19. Open vanaf 14 uur en in het weekend vanaf 12 uur. Maandag gesloten.

Delphine Stefens

Onze partners