Umami: Hedendaagse oosterse keuken aan de Schelde

28/02/13 om 17:12 - Bijgewerkt om 17:12

Bron: Knack Weekend

Het nieuwe restaurant Umami in Antwerpen presenteert een toegankelijke pan-Aziatische keuken in een modern jasje.

Umami: Hedendaagse oosterse keuken aan de Schelde

© Michel Vaerewijck

Voor zijn nieuwe eethuis Umami zocht baas Eddy Roothaert inspiratie in internationale grootsteden. Hij combineerde bestaande elementen uit het oude, negentiende-eeuwse pakhuis, waar voorheen de Velvet Lounge was ondergebracht, met exotiek en hedendaagse loungetendensen uit Londen, Bangkok en New York.

Op de gelijkvloerse verdieping en beneden, rond de open keuken, is plaats voor honderdvijftig couverts. Maar de aanloop is vaak groter, en dan worden de mensen bij hun reservatie begeleid zodat er in shifts kan worden gewerkt.

Wij nestelden ons in comfortabele, met bruin leder overtrokken armstoeltjes tussen de oerwoudplanten en totems, en werden vervoerd door muziek en zwoele luchtjes. Heel wat bereidingen van de spijskaart staan vermeld als appetizer of om te delen. In Umami kun je vele kanten uit.

Chef-kok is de 34-jarige Gerrit Geentjens. Hij is al een tiental jaar verbonden aan de Velvet Group (zie kader) en heeft een brede culinaire interesse. Hij presenteert een toegankelijke pan-Aziatische keuken met typische producten en smaken van ginder, maar in een modern jasje en op niveau van de huidige restaurantcultuur. De chef laat zich assisteren door een bataljon uitheemse koks, afkomstig uit China, Nepal, Pakistan, India en Afghanistan. Zij koken met turbowokvuren, teppanyakiplaten, speciale stoompotten, rijstkokers en een robata-grill.

Wij kozen het menu van 39 euro. Wijn bestellen deden wij bij supersommelier Johan Somers, die de bistro Au Vieux Port inruilde voor het swingende Umami. Er worden heel wat wijnen per glas geschonken, maar het is niet makkelijk om een flesje onder de 30 euro te vinden. Op tafel verschenen als wachthapje een potje pesto van olijf en wasabi en verse sojabonen om uit de peul te peuteren.

Van de sushichef kwam een rol met wilde zalm, zuring en zure room; sashimi van koningsmakreel en zalm werd opgediend met verse wasabi en salade van rammenas. Volgde tempura van jonge ui, aubergine en grote garnaal, met soja en ponzu. Twee handgemaakte dimsum hadden vulling van kalfsvlees met truffelessence en garnaal. Van de robata-grill en de teppanyakichef kwam tonijn-tataki, weinig gelukkig begeleid door aioli en zeekraal, en Wagyu-vlees op een bedje van diep doorsmakende gebakken groene selderij.

Afsluiten deden wij met versgedraaid ijs met de textuur van zalf en met vijgen en kaneel, opgediend met zomerfruit dat eruitzag alsof het uit de diepvries kwam. Alles was verzorgd van presentatie en royaal van hoeveelheid. De grote verfijning bleef uit maar dat kan ook moeilijk voor de gehanteerde prijs. (PvD)

Praktisch

Umami, Luikstraat 6-8, 2000 Antwerpen, 03 237 39 78.

Zaterdagmiddag, zondagmiddag en maandag gesloten. In de week (zaken)lunchmenu drie gangen20 euro.

Onze partners