Transgender model Laith Ashley: 'Gelukkig heb ik een gespierd en mannelijk uiterlijk'

29/03/16 om 19:47 - Bijgewerkt om 19:47

Laith Ashley (26) is één van de eerste transgender mannen die ook als model succes oogst. Zo stond hij op de New York Fashion Week en liet ook Vogue Hommes al weten geïnteresseerd te zijn. Toch gaat het model nog maar sinds 2014 als man door het leven.

Pre-workout #selfie. #chunky #bulk

Een foto die is geplaatst door Laith Ashley [De La Cruz] (@laith_ashley) op

De (mode)wereld lijkt steeds meer open te staan voor diversiteit op de catwalk. Daar is het recente succes van transgender man Laith Ashley het bewijs van. Hij stond dit jaar op de New York Fashion Week voor Adrian Alicea en Gypsy Sport, werd gefotografeerd door de wereldberoemde fotograaf Bruce Weber, maar ook Vogue Hommes hangt aan zijn voluptueuze lippen.

Instagram-beroemdheid

Zijn plotse succes is onder meer te danken aan een Instagram-account waarop hij regelmatig verleidelijke foto's deelt met zijn - intussen 71.800 - volgers. Onder zijn meute Instagram-fans, zitten ook enkele bekende koppen. Denk Orange Is the New Black-actrice Laverne Cox en Whoopi Goldberg. Het bewijs dat zijn verhaal mensen wereldwijd inspireert.

Natuurlijk is hij niet het eerste model dat de aandacht zo op zichzelf wist te vestigen, maar binnen de transgender gemeenschap is het wel een hele verdienste. Zo bestaan er wereldwijd nog maar drie modellenbureaus die zich specifiek richten op transgenders. Daaronder valt Slay Models, die met een tagline als 'we're here to slay and we're here to stay' meteen duidelijk maken waar ze voor staan.

Ideale man

Het 26-jarige model startte zijn transitie pas op 22 januari 2014. 'Op die dag ben ik begonnen met mijn testosteron kuur', zegt Laith in een Youtube-video . Daarvoor ging hij dus met een vrouwenlichaam door het leven. Toch benadrukt hij dat hij zijn gespierde uiterlijk niet alleen aan een potje met pillen te danken heeft. 'Ook voor mijn transitie had ik een sixpack en brede schouders.'

Hoewel de recente faam van Laith duidelijk niet van de radar bleef, is hij zelf best kritisch over zijn succes. Zo zegt hij dat het voor modellen die niet aan de cisgender (Mensen waarvan de seksuele identiteit overeenkomt met het biologische geslacht waarmee ze geboren zijn, nvdr) -standaard voldoen, het nog vaak moeilijk hebben om voor de camera een carrière op te bouwen. 'Ik heb het geluk dat ik een gespierd en mannelijk uiterlijk heb. Transgenders die niet aan dat ideaalbeeld voldoen, hebben het dus nog steeds moeilijk', laat Laith weten.

Mannen-die-ooit-vrouwen-waren blijven dus nog steeds zeldzaam in de modewereld, maar er is een evolutie merkbaar. Zopas werd bekendgemaakt dat transgender man en fitnessmodel Ben Melzer op de cover van de Duitse editie van Men's Health zal staan. Een cover die ongetwijfeld voor heel wat diverse modellen deuren zal openen. (SDW)

#flashbackfriday Shoot with @nelsonncastillo. I really liked this shot. #outakes #model #malemodel #gq #fashion #newyork #dominican #latino

Een foto die is geplaatst door Laith Ashley [De La Cruz] (@laith_ashley) op

Onze partners