14-jarige meisje ontvangt haatberichten vanwege 'zwart kapsel'

26/01/15 om 16:52 - Bijgewerkt om 17:13

De 14-jarige Mallory Merk deelde via Twitter foto's van haar nieuwe vlechtjeskapsel. De tiener lokte hiermee heel wat negatieve reacties uit. Ze zou de zwarte gemeenschap beledigen door 'hun' kapsel te kopiëren.

14-jarige meisje ontvangt haatberichten vanwege 'zwart kapsel'

Mallory Merk © Twitter

Mallory Merk is een doodgewone tiener uit New York. Het enige verschil tussen Mallory en haar leeftijdsgenoten is dat ze 16.500 volgers heeft op Twitter, een engelenstem bezit en gehaat wordt door enkele boze individuen.

Toen het 14-jarige meisje een foto van haar nieuwe kapsel de wereld instuurde, regende het negatieve commentaren. Ze werd uitgescholden voor racist en bespot omwille van haar blonde vlechten. Zelfs columniste Jemilah Lemieux deed haar zegje over de kwestie.

Mensen vonden de vlechten niet alleen lelijk, ze zagen het ook als racisme en een uiting van gebrek aan respect. Cultural appropriation (culturele toe-eigening) is de term die in verband werd gebracht met haar vlechtjes. Afro-Amerikanen voelen zich met andere woorden aangevallen en beledigd omdat een westers meisje een element uit hun cultuur heeft geadopteerd. Vanuit deze ideologie mogen blanken geen symbolen of uiterlijke kenmerken van minderheidsgroepen overnemen vanwege de zwaar beladen geschiedenis die eraan gelinkt is.

Pluimen en schuddende konten

In het verleden werden westerlingen al vaker teruggefloten omwille van cultural appropriation. Zo kwam Chanel onder vuur toen Karl Lagerfeld tijdens zijn show voor Métiers d'Art in de Texaanse stad Dallas enkele modellen met Indiaanse hoofdtooien en andere typische Indiaanse symbolen de catwalk op stuurde. Hij excuseerde zich uitgebreid voor deze keuze en benadrukte dat hij absoluut niet de bedoeling had om de Native-Americans tegen de borst te stuiten. Ook Lana Del Rey werd bekritiseerd voor het dragen van een verentooi.

Toen Taylor Swift een poging deed tot twerken in een ghetto-outfit in haar videoclip van Shake It Off kreeg ze gelijkaardige kritiek te verwerken. Het was volgens critici bespottelijk dat een blanke, magere zangeres met haar billen stond te schudden als was ze een zwarte.

Verontschuldiging en steun

De 14-jarige Mallory toonde dat ze heel wat volwassener is dan de gemiddelde Twitteraar en schreef een verontschuldiging waarin ze uitlegt dat het nooit haar bedoeling was om een bepaalde cultuur te beledigen en dat ze enkel langer haar wilde.

Heel wat Afro-Amerikanen steunden het meisje en vertelden haar dat ze er prachtig uitzag met de vlechtjes. Ook benadrukken ze dat ze volgens hen de 'zwarte gemeenschap' niet heeft beledigd. De mening van enkelingen moet immers niet worden gelijkgesteld aan de visie van een ganse groep. Bovendien kan het imiteren van een kapsel van een andere cultuur ook net bewondering en respect uitdragen, wordt geopperd.

De controverse bewijst dat wat door de ene partij als onschuldig wordt beschouwd door een andere groep net als erg beledigend wordt ervaren. De discussie kent geen eenduidig betoog en de degens blijven gekruist op Twitter. Hoe het ook zij, Mallory zal in het vervolg waarschijnlijk twee keer nadenken vooraleer ze haar nieuwe kapsel voor de leeuwen gooit.

(LP)

Onze partners